Neil Lennon: Ik zou niet willen dat andere managers ervaren wat ik heb

Dit wil niet zeggen dat Lennon problemen heeft met de rol van de moderne geneeskunde in het voetbal. Integendeel, de omvang van de infrastructuur in Bolton in oktober 2014 werd niet gerepliceerd door uitvoer op het veld.

“Het was veel, veel te veel voor een team aan de onderkant van het kampioenschap,” zegt Lennon. “De loonsom was meer dan die van Celtic en we waren een Champions League-team geweest. Ik wist daar en toen dat het niet goed was; we moesten uitdagend zijn in de play-offs om te rechtvaardigen wat er werd uitgegeven. “Lennon had natuurlijk een beroep gedaan op Bolton nadat hij in Schotland een bewezen vermogen had getoond om de middelen te maximaliseren.

Snel vooruit 12 maanden en de situatie in Bolton werd blootgelegd. Phil Gartside, de voorzitter en in de woorden van Lennon een “innovatieve, echte voetbalman”, was ernstig ziek met de kanker die deze maand zijn leven beëindigde.Eddie Davies, de eigenaar die binnen vijf minuten na het ontmoeten van Lennon besloot dat de voormalige middenvelder de beste man was om Dougie Freedman op te volgen, had middelen teruggetrokken die essentieel waren voor de gezondheid van de club.

Een getalenteerde manager die had getrokken Keltisch uit de rotzooi van Tony Mowbray, tot het punt om Barcelona te verslaan en zich te kwalificeren voor de laatste 16 van de Champions League, was plotseling in een totaal andere film. Geruchten over de situatie van Bolton bleken te kloppen.

“We probeerden Rajiv van La Parra uit Wolves en João Carlos Teixeira uit Liverpool te ondertekenen en kregen de kans om dat op donderdag te doen. , “Zegt Lennon. “Op de maandag werd ons eenvoudig verteld dat alle weddenschappen uit waren; geen geld meer te besteden, niets meer over.Dus we kregen deze leenspelers binnen, Phil had het goed begrepen en een paar dagen later kregen we de geldsituatie te horen en dat Phil ernstig ziek was. “

Al snel regelde Lennon zweepslagen voor leden van het personeel. “Sommige mensen konden zich geen benzinegeld veroorloven, konden zich geen kinderopvang veroorloven”, zegt hij. “We hebben net dat geld gegeven om iedereen bij elkaar te houden, maar het was heel, heel moeilijk.

” Sommige medewerkers zijn al zo lang lid van de club dat ze hun leven hebben gewijd aan hun werk. Sommigen van hen moesten weglopen, wat heel jammer was. “

Nu Bolton eindelijk op het punt staat nieuw te worden, zou Lennon perfect recht hebben op bitterheid over de relatief optimistische basis waarop hij werd verkocht, job. In plaats daarvan is hij pragmatisch. Facebook Twitter Pinterest Neil Lennon geeft toe dat het een moeilijk seizoen was.Als hij had geweten wat hij in Bolton zou tegenkomen, zegt hij, zou hij ‘grote bedenkingen hebben gehad bij het in dienst nemen’. Foto: ProSports / Rex / Shutterstock

“Ik heb de club zeker niet in deze positie zien staan,” zegt Lennon. “Toen ik de klus klitte, was het een geval van:” Houd ons op en we zullen het volgende seizoen gaan proberen. “We hielden ze comfortabel omhoog, maar de rest kwam niet; Ik moest de loonsom snijden, knippen, snijden, spelers verkopen en geen cent uitgeven. Het beteugelt je enthousiasme, want het was niet hoe ik verwachtte dat de klus zou kloppen.

“Ik wist van de schuld. Ik wou dat ik te horen kreeg dat het geld dat binnenkwam zou stoppen. Als ik iets had geweten over de situatie met de eigenaar, had ik ernstige bedenkingen bij het aannemen ervan.Ik wist dat er een grote schuld was, maar ik wist dat het de schuld van de eigenaar was en hij was bereid om het af te schrijven. Wat ik niet wist, was dat ik niet de kans kreeg om te investeren in spelers en de ploeg, zoals ik wilde. En bouwen, in plaats van te slopen; dat is alles wat ik heb gedaan – 19 spelers gingen afgelopen zomer de deur uit. We hebben ongeveer £ 10 miljoen van de loonsom vrijgemaakt en £ 2,5 miljoen aan vergoedingen binnengehaald. “

Lennon heeft het cliché gehoord dat Bolton’s ellende hem een ​​betere manager zal maken. “Weet je, mensen zeggen dat je dat wel zult zijn, maar ik weet het niet. Er zijn ervaringen geweest die ik niet zo leuk vind. Ik zou niet willen dat andere managers veel van die dingen zouden ervaren. “

Hij kreeg ook geen tekort aan advies over het verlaten van Bolton om zijn reputatie te behouden.Zijn antwoord is typerend voor zijn karaktersterkte. “Dat is het gemakkelijke om te doen,” zegt Lennon. “Ik zie het liever door. Ik geniet van de uitdaging – dat is op zichzelf een motivatie. En als we het team in deze competitie houden, wat een geweldige prestatie. “Bolton, die op zaterdag thuis is bij Burnley, staat tweede onderaan het kampioenschap, zeven punten van de laatste veilige plek.

Lennon’s banden met Glasgow, laat staan ​​Celtic, betekent dat zijn naam nooit ver verwijderd zal zijn van het verhaal van het oude bedrijf. Een succesvolle tijd als manager eindigde aan het einde van seizoen 2013-14 met de voormalige clubkapitein die behoefte heeft aan een nieuwe uitdaging. “Het was het juiste moment om te vertrekken”, zegt hij. “Er was altijd een kans dat ik er ooit nog zou zijn.Wat ik mis is de intensiteit en de kans om elke week te winnen.

“We hadden drie seizoenen gedomineerd en de club was een soort van inkrimping met de ploeg. Ik voelde altijd dat de Champions League de competitie was om in te zijn en ik wist niet zeker of we dat nog een keer zouden kunnen doen met de ploeg spelers die we hadden. Dus het was tijd om te gaan. Vier jaar was een goede periode. Facebook Twitter Pinterest Neil Lennon viert de overwinning van Celtic op Barcelona in 2012. ‘In zekere zin zou ik graag in een bepaalde fase van mijn carrière bij de club willen zijn’, zegt hij. Foto: Carl Recine / Action Images

“Heb ik er spijt van? Nee. Zou ik teruggaan? Ja, uiteindelijk. Ik was daar 14 jaar, ik heb zo’n grote affiniteit met de club.In zekere zin zou ik graag in een bepaalde fase van mijn carrière bij de club willen zijn. “

Maar hoe zit het met het Schotse voetbal zelf? Lennon pauzeert wanneer hem wordt gevraagd naar zijn perceptie in Engeland voordat hij een knipoog geeft naar het respect dat hij heeft voor de grootste rivalen van Celtic. “Dat is een heel goede vraag,” zegt hij. “Ik denk niet dat de Schotse game weer serieus genomen zal worden [aan de buitenkant] totdat de balans van kracht weer een evenwicht is met Celtic en Rangers. Dat zal echt de aandacht trekken en weer tot de verbeelding spreken. Als dat niet het geval is, dan is Celtic in Europa heel erg belangrijk.Ze zijn nog steeds een enorme club met een enorme reputatie. “Lennon geeft toe dat de zijne schade zal worden berokkend als Bolton wordt gedegradeerd, ongeacht de duidelijk verzachtende omstandigheden. “Als we blijven, zullen mensen dat veel meer waarderen dan wanneer we naar beneden gaan. Dat is zwart en wit van voetbal. “

Hij is ook verstandig genoeg om te begrijpen dat nieuwe eigenaren hun eigen managementplannen kunnen hebben. “Absoluut. Dat is de realiteit van het werk. Ik zou er professioneel over zijn en het accepteren voor wat het is, maar we zullen die brug oversteken als we er naar toe komen. Ik wil de kans om opnieuw te bouwen omdat ik geen kans heb gehad om iets te bouwen.

“Deze taak kost veel werk, het kost veel tijd. Of we de tijd krijgen om het te doen, ik weet het niet.Het gaat niet alleen om geld, maar het gaat om de toekomst op de lange termijn van de club. “

Toch neemt Lennon” persoonlijk “deel aan een degradatieschroot. Teleurstellend voor iemand met dergelijke kennis en bekwaamheid, is zijn ambitie om te managen in de topvlucht van Engeland vertraagd. “Dat zal altijd het doel zijn,” zegt hij. “Of ik het nu met Bolton doe, dat kan even duren…Ik denk dat ik de timing opnieuw heb moeten evalueren.”