Shakhtar’s Darijo Srna: ‘We zijn onze huizen, ons stadion en onze fans kwijt’

Bijna twee jaar later zit Srna in de elegante, marmeren foyer van Kiev’s Opera Hotel, dat de basis is van Shakhtar sinds pro-Russische separatisten de controle over de regio Donetsk hebben overgenomen, zich onafhankelijk hebben verklaard van Oekraïne en het gebied de People’s hebben uitgeroepen Republiek. Het was de verklaring die leidde tot een burgeroorlog. “Ze vertellen me dat het huis in orde is”, zegt hij. “Het is er nog steeds.”

Op donderdag leidt Srna Shakhtar Donetsk tegen Sevilla in de halve finale van de Europa League. Het was precies het soort spel dat de eigenaar van de club, Rinat Akhmetov, de rijkste man van Oekraïne, had gebouwd voor de Donbass Arena. Facebook Twitter Pinterest Shakhtar’s Darijo Srna viert met Taras Stepanenko, gelijk, na het scoren tijdens de kwartfinale overwinning van de Europa League op Braga in Lviv.Foto: Sergey Dolzhenko / EPA

Het werd geopend in 2009, het jaar waarin Shakhtar de Uefa Cup won. Het organiseerde een halve finale op Euro 2012. Het had restaurants, cafés, sportscholen en een capaciteit van 52.000. In tegenstelling tot de luchthaven van Donetsk, die in puin werd geschoten, overleefde de Donbass Arena relatief intact, hoewel het bij verschillende gelegenheden door artillerievuur werd geraakt. Niemand weet of het een nieuwe wedstrijd zal organiseren.

Shakhtar zal Sevilla tegenkomen in Lviv, 780 mijl verderop, de afstand tussen Arsenal’s Emirates Stadium en de Bernabéu in Madrid. Hier hebben ze sinds de burgeroorlog al hun thuiswedstrijden gespeeld. Als ze Sevilla over twee benen kunnen overwinnen, zal een dakloze club, levend gehouden door het geld van Akhmetov, een grote Europese finale hebben bereikt, waar ze Liverpool nog tegen konden komen.Het is een verhaal dat verder gaat dan sport.

Sinds hij in 2003 lid werd van Hajduk Split, heeft Srna Kroatië aanvoerder en Shakhtar geleid naar 13 nationale landstitels en bekers. Wanneer je hem vraagt ​​het mooiste moment uit zijn carrière te noemen, sluit hij zijn ogen en lacht hij: “7 mei 2009. Verslagen van Werder Bremen met 2-1 om de Uefa Cup te winnen. Het was een geweldig resultaat voor Oekraïne, voor Donetsk, voor Shakhtar. Het was zo speciaal. “Het winnen van het nu, zegt hij, zou dat allemaal verduisteren.

” Dit team is sterker dan dat van 2009. Het is mentaal sterker, het potentieel is groter en ze zijn erg gemotiveerd ,” hij zegt. “We zijn onze huizen, ons stadion en onze fans kwijt. We zijn het oefenterrein verloren en we hebben onze stad verloren.We zijn één stap verwijderd van de finale en dit team verdient respect.

“Mensen die dachten dat Shakhtar uit elkaar zou vallen, kennen onze president niet en zij kennen onze club niet. We hebben verloren Ik weet niet hoeveel belangrijke spelers – Willian, Fernandinho, [Henrikh] Mkhitaryan, [Alex] Teixeira – en we hebben hetzelfde niveau van spelen behouden. Je hebt gezien hoe goed Willian en Fernandinho in Engeland hebben gespeeld. Deze club heeft ze gemaakt. “Facebook Twitter Pinterest Pro-Russische rebellen lopen in oktober richting de vernietigde internationale luchthaven van Donetsk.Foto: Aleksey Filippov / AFP / Getty Images

Voordat Srna naar Manchester City verhuisde, bevond hij zich dicht bij Fernandinho, een van de cohorten van Braziliaanse voetballers die de kern van het Shakhtar-team vormden. “Het verbaast me niet hoe goed hij het heeft gedaan in Manchester City,” zei Srna. “Hij was de tweede kapitein van ons team en zijn taak was om de Braziliaanse spelers onder controle te houden, hen te helpen de taal te begrijpen en het team te begrijpen. Hij herstelde van een zeer ernstige blessure en hij was een echt voorbeeld. Uiteindelijk vertrok hij naar groot geld. “

Je vraagt ​​je af waarom Srna niet wegging toen het schieten begon.Toen hij bij de club kwam speelde hij niet in de Donbass, maar in een grote open Sovjet-achtige kom van een arena, waar Akhmetov’s voorganger als president, een gangster genaamd Akhat Bragin, was vermoord.

Srna had Akhmetov geholpen verander Shakhtar in de krachtigste club in Oost-Europa. Hij was net 32 ​​geworden toen hij en zijn gezin voor het laatst vanuit Donetsk naar het westen reden. Hij had zijn steentje gedaan. “Ik heb al één oorlog in Kroatië meegemaakt”, zegt hij ter verklaring. “Shakhtar was mijn thuis. Ik had niet het gevoel dat ik na zoveel jaren gewoon naar buiten kon lopen en hen in deze situatie kon achterlaten. Ik ben niet zo’n persoon.

“Ik heb serieuze aanbiedingen van serieuze teams gehad – Chelsea, Bayern München, Borussia Dortmund.Maar als ik naar Chelsea was gegaan, had ik vanaf het begin moeten beginnen en voor mij had het geen zin.

“Donetsk was prachtig. Het had restaurants, parken, goede scholen. Het was een stad van de toekomst. Ik zei toen ik dat verliet, als we terugkwamen, knielde ik neer en kuste ik de straat. Nu zal ik elke weg kussen. Iedereen wil een goed einde. Iedereen. “

Net boven Srna wordt de club bestuurd vanuit een suite kamers op de tweede verdieping van het Opera Hotel. Shakhtar’s chief executive, Sergei Palkin, was net terug van een kronkelige reis om de Donbass Arena en de gebouwen van de club met mottenballen te inspecteren.

“Ik vloog van Kiev naar Dnipropetrovsk en vervolgens met de auto naar Donetsk,” zegt hij . “Met de auto in vredestijd had het twee uur geduurd. Dit duurde zeven.Er was controlepost na controlepunt na controlepunt. “

Palkin is 12 jaar bij Shakhtar geweest, één minder dan Srna, één meer dan de manager, de 71-jarige Mircea Lucescu. Relaties hier zijn langdurig. Shakhtar had 1.000 mensen in dienst toen het schieten begon. Sommigen zijn met het eerste team naar het westen verhuisd en vervolgens naar de academie, zijn er 550 gebleven. Sommigen van hen die achterbleven, werken in het stadion dat nu is omgebouwd tot een distributiecentrum voor voedsel en humanitaire benodigdheden.

Er zijn tal van Premier League-clubs die gemeenschapsprojecten begeleiden, maar geen enkele is vrij op de schaal van Shakhtar’s.Vijf keer per week rijden 25 vrachtwagens oostwaarts door de controleposten om te proberen sommige delen van de stad te bevoorraden. “Als we de konvooien niet runnen, zullen mensen sterven”, zegt Palkin. “Er is niets, vooral niet voor hen die een staatspensioen hadden in Donetsk.” Facebook Twitter Pinterest Vrijwilligers komen afgelopen april uit het nu inactief stadion van Shakhtar met voedselpakketten als onderdeel van Renat Akhmetov’s wens om de armen in de regio Donetsk te helpen. Foto: Odd Andersen / AFP / Getty Images

De Oekraïense overheid stopte met het betalen van pensioenen aan inwoners van Donetsk in november 2014, omdat de stad “werd beheerst door bedriegers”.Vijf maanden later begon de Volksrepubliek betalingen te doen, maar voor degenen wier inkomen tot bijna nul is teruggebracht, zijn de konvooien van Shakhtar een reddingsboei.

“Als je naar Donetsk gaat, denk je dat dat visueel van de buitenkant is niet veel veranderd “, zegt Palkin. “Maar als je in de huizen kijkt en met mensen praat, dan begrijp je dat de situatie catastrofaal is. Er is nergens werk. “

De club die die reddingslijn levert, bevindt zich echter op een levensondersteunend systeem. Zonder de injecties met geld van Akhmetov zou de organisatie instorten. Shakhtar’s rivalen, Metalurh, die hen westwaarts volgden, zijn in liquidatie gegaan. Er zal nooit meer een derby van Donbass komen.De derde club van Donetsk, Olimpik, worstelt verder in Kiev.

“Het is niet mogelijk voor Shakhtar om te overleven zonder de president”, zegt Palkin. “Zelfs in vredestijd hadden we ons niveau zonder hem niet kunnen bereiken. Zestig of 70% van onze inkomsten komt van transfers die helpen voldoen aan de Financial Fair Play-criteria van Uefa.

“Vroeger hadden we veel inkomsten van adverteerders en sponsoren, maar toen we naar Lviv verhuisden, daarvan is verdwenen. Sommige van de bedrijven in Donetsk die ons hebben ondersteund, zijn verdwenen, de meesten verdwenen volledig. Degenen die over zijn, zijn niet geïnteresseerd om adverteerder te worden bij Shakhtar. Voor hen is het enige dat telt om te overleven. “

De verhuizing naar Lviv was niet populair. Logisch gezien hadden ze naar Kharkiv moeten gaan.Het was 500 mijl dichter bij Donetsk, beide steden hadden Russisch in plaats van het Oekraïens als eerste taal en een aanzienlijk aantal mensen die de Volksrepubliek ontvluchtten was daar terechtgekomen. Maar ze konden het niet eens worden over het stadion, dat hun opties als Kiev liet – die als thuisbasis voor hun bitterste rivalen, Dynamo, een non-starter was – en Lviv (Kiev en Lviv waren ook de enige opties die Uefa zou accepteren voor Champions League-voetbal).

In zekere zin was het een juiste keuze. In de afgelopen 100 jaar maakte Lviv deel uit van Oostenrijk, Polen, de Sovjetunie en nu Oekraïne. Het is een stad voor vluchtelingen. Facebook Twitter Pinterest Shakhtar Donetsk-fans tonen hun waardering voor de aanvoerder Darijo Srna tijdens de thuiswedstrijd van de Europa League-wedstrijd tegen Braga.Foto: Christopher Lee / Uefa via Getty Images

Totdat het team naar Lviv kwam, had Sofia Semur Shakhtar nooit gesteund en nu was ze afgelopen zaterdagmiddag in de elegante, betonnen straten van Odessa, naar beneden gevlogen Bekijk hun 1-1 gelijkspel met Chornomorets waardoor ze zeven punten achterbleven van Dynamo Kiev aan de top van de Oekraïense Premier League. Andere supporters waren gevallen op de nachttreinen die over het slagveld van Hitler kletsten op de snelheid en het gedrag van een galoppaar.

Sofia en haar twee vrienden droegen een shirt met de naam van de 23-jarige Shakhtar middenvelder, Maksym Malyshev, op de achterkant. “Hij komt uit Donetsk en zijn familie is nog steeds niet weg,” zegt ze. “We bidden voor hen omdat ze het slachtoffer zijn van oorlog. Een oorlog in Europa in deze eeuw. Kun je je dat voorstellen?Op een dag zal ik ze in de Donbass Arena bekijken. Het is een droom, het is de droom van iedereen. “

Op de kantoren van het Opera Hotel organiseren ze het 80-jarige jubileumfeest van Shakhtar. Het werd in 1936 opgericht als een club voor de mijnwerkers van de Donbass-mijnen in de tijd dat Donetsk Stalino heette en de man waarnaar het genoemd was 1.000 executies per dag toestond.

“Ik herinner me het 75-jarig jubileum , “Zegt Palkin. “Het was een groot, groot evenement dat we in ons stadion hebben georganiseerd. Het leek op de Olympische Spelen. Nu, gezien onze situatie, is het niet mogelijk om te vieren omdat er te veel mensen zijn gestorven. We hebben besloten om in Shakhtar een film over 80 jaar leven te maken en er een boek over te schrijven.Ik denk niet dat dit het laatste boek zal zijn dat over Shakhtar Donetsk wordt geschreven.

“We geloven dat we terug zullen gaan naar de Donbass Arena omdat, als we dat niet deden, het geen zin had om door te gaan . Als je nu tegen mij zei dat er geen kans is, zullen we nooit meer teruggaan, dan denk ik dat we de club zouden sluiten. Maar we moeten teruggaan. Donetsk is ons thuis. “